El papel de la torre de control en los aeropuertos

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¿Qué es la torre de control de un aeropuerto?

Una torre de control es un edificio muy alto en forma de torre en cuya cima se sitúa una sala de control desde la que se dirige y controla el tráfico del aeropuerto. Su ubicación y altura son esenciales para ver toda la zona a vigilar. 

Existe una en todos los aeropuertos y, además de controlar las llegadas y salidas de los aviones, mantiene la correcta fluidez del tráfico aéreo gestionando decenas de aeronaves a la vez.

torre de control de tráfico aereo

¿Cuál es la función más importante de la torre en el aeropuerto?

La Torre de Control de tráfico aéreo de un aeropuerto es un elemento indispensable dentro de la operación aeronáutica. La importancia de la torre viene dada por la necesidad de que dicho tráfico se realice de forma fluida y segura.  Por ello, su papel es crucial y ninguna aeronave puede volar sin estar en comunicación con las torres y centros de control que se encargan de organizar el tránsito aéreo de manera que despegues, vuelos y aterrizajes se lleven a cabo sin incidentes.

El control de cada operación de vuelo está estructurado de forma que, en cada fase, la aeronave estará dentro de un área de responsabilidad correspondiente a un centro de control con el que mantendrá contacto para recibir las instrucciones pertinentes. Así, nos encontramos con:

  • Control de autorización de vuelo: antes de despegar emite las autorizaciones necesarias para el plan de vuelo.
  • Control de tierra: se ocupa de los movimientos de aviones y vehículos en la superficie del aeropuerto.
  • Control local del tráfico: coordina el movimiento de las aeronaves en tierra, autorizando despegues y aterrizajes.
  • Control de aproximación: autoriza e instruye a las aeronaves que se aproximen con la intención aterrizar para que lo hagan de forma segura.
  • Control del espacio aéreo:  controla todas las acciones que se realizan dentro de su espacio aéreo
torre control aeropuerto

¿Cuál es la función del controlador aéreo?

El Controlador Aéreo es la persona encargada de prestar el servicio de control de tráfico aéreo, ATC por sus siglas en inglés – Air Traffic Control, dirigiendo el tránsito de aeronaves en el espacio aéreo de su responsabilidad y en los aeropuertos de manera fluida, segura y ordenada, otorgando a los pilotos las autorizaciones e instrucciones pertinentes, así como la información necesaria para evitar colisiones entre aeronaves u obstáculos en sus maniobras.

Existen distintos tipos de controlador según el sector en el que ejerce su labor: 

  • Controlador de autorizaciones (DEL): se encarga de dar las autorizaciones de Plan de Vuelo a las aeronaves salientes.
  • Controlador de Tierra (GND): encargado de dirigir el tránsito por las calles de rodaje (TWY-Taxiway), desde las puertas de embarque a la pista de despegue, a otras plataformas en el aeropuerto o desde la pista al aparcamiento. En definitiva, controla todo el movimiento de aeronaves en tierra.
  • El controlador de Torre (TWR): tiene al mando la pista y sus intersecciones, autorizando aterrizajes y despegues, y controlando las reglas de vuelo visual (VFR). Opera en el espacio conocido como ATZ con un alcance de 5 millas náuticas (9260 m) e informa sobre meteorología adversa, trabajos en pistas o cualquier eventualidad que pueda afectar a la operación como, por ejemplo, bandadas de aves.
  • El controlador de Aproximación (APP): Maneja los tráficos que salen y llegan a uno o más aeropuertos. En las salidas, los transfiere al controlador de centro (ACC) antes de alcanzar el límite de su espacio aéreo tanto en extensión como en altura. En las llegadas el controlador de ACC transfiere las aeronaves a TWR cuando van a aproximarse para aterrizar.
  • El controlador de Ruta o Área (ACC): controla el resto del espacio aéreo. Los límites entre aproximación y ruta se establecen entre los centros de control mediante cartas de acuerdo. En líneas generales, el controlador de ruta o área controla los tráficos establecidos a un nivel de vuelo y el controlador de aproximación los tráficos en evolución, tanto en ascenso para el nivel de vuelo idóneo como en descenso para aterrizar en el aeropuerto de destino.
importancia torre de control

En resumen, las principales tareas del personal ATC son:

  • Prevenir colisiones entre aeronaves en vuelo.
  • Prevenir colisiones entre aeronaves en operaciones de aterrizaje o despegue dentro de un mismo espacio aeroportuario o con accidentes geográficos u obstáculos presentes en la zona, tales como antenas o edificios.
  • Agilizar y mantener un flujo ordenado del tránsito aéreo.
  • Dar información útil para una gestión de vuelos ágil y segura.
  • Notificar incidencias a las organizaciones responsables como, por ejemplo, en operaciones de búsqueda y rescate.

¿Cómo se comunican los aviones con la torre de control?

Los aviones se comunican con la torre a través de determinadas frecuencias de radio para mantener las operaciones aeroportuarias de forma segura. En los aeropuertos más grandes, los pilotos reciben sus autorizaciones de vuelo a través de una frecuencia llamada de “autorización” mientras que en las pistas de rodaje se comunican con una frecuencia de “superficie” y para aprobaciones de despegue y aterrizaje en la frecuencia de la torre de control. Una vez el avión ha despegado, los pilotos se comunicarán en una frecuencia de “salida” o “aproximación” y ya en ruta, utilizarán una frecuencia de “centro”.

torre de control

¿Se puede escuchar la torre de control de un aeropuerto?

En la actualidad, existen aplicaciones y sitios web que comparten la señal en vivo de las torres de control de los aeropuertos más importantes del mundo y permiten escuchar la interacción del controlador aéreo con los pilotos de los aviones. Estas herramientas pueden resultar de gran utilidad para gente formándose tanto para piloto como para controlador pues les ayuda a familiarizarse con el lenguaje utilizado y a entender lo que se dice en un audio, a menudo, bastante incomprensible para oídos no acostumbrados.

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